Una colección de historias, anécdotas, reflexiones y chorradas varias sin más objetivo que entretener

viernes, 13 de abril de 2018

LIbros Leídos Marzo 2018

El mes de marzo terminó hace dos semanas y mi única excusa (y pobre) es que he estado viajando mucho (por ocio y negocio), con lo que tengo el blog bastante abandonado en general, lo que me da pena porque anda que no hay cosas que me gustaría escribir (del Madrid europeo, del máster de Cifuentes, de la vida en general...) y no encuentro el momento. Por de pronto, paso a hacer reseña de las lecturas del mes pasado. Fueron en total cinco libros (tres en español, uno en inglés y otro en italiano), de los cuales tres fueron novelas, uno un ensayo de Historia y otro un cómic. Siguiendo con la numeración de libros leídos durante el año, tenemos:

15. "American Vampire. Vol.7" de Scott Snyder, Stephen King y Rafael Alburquerque. 144 páginas (tablet).


16. "Imperiofobia y leyenda negra" de María Elvira Roca Barea. 460 páginas (e-book).

En este libro la autora, con un trabajo titánico de documentación, se propone desmontar todos los complejos españoles que arrastramos desde que fuimos el Imperio más poderoso del mundo. Los múltiples ejemplos que ilustran una ardua propaganda anti española desde los Reyes Católicos hasta nuestros días, sorprenden al lector, ya que muchos de ellos no se estudian en Historia en el colegio. Sin embargo, en su objetivo de demostrar que existe una imperiofobia en general, los ejemplos que pone (sobre todo respecto a EEUU) son cogidos por los pelos y tremendamente sesgados, lo que provoca una sensación de duda sobre cómo habrá tratado el resto del libro. Por otro lado, a la hora de exponer su opinión, en vez de usar términos lo más objetivos y neutros posibles, cae en el error de creer que está de tertulia y el lector percibe una parcialidad que no ayuda a la credibilidad de lo que se cuenta. Se trata de un libro necesario para los españoles, que con su fantástica base documental nos reivindique ante la propaganda anglosajona y protestante (entre otras), y sin embargo pierde fuelle porque a la autora le pierden sus berrinches. Además las citas textuales en diferentes idiomas (sin traducción) hacen que el lector pierda información clave en lo expuesto. Yo hablo, además del español, inglés e italiano, lo que me permite seguir varias de ellas, pero el francés y el latín ya se me escapan...Una pena.


17. "Cordiali saluti" de Andrea Bajani. 100 páginas (e-book).

Esta novela narra, a modo de fábula moderna y crítica mordaz, la historia de un tipo (el protagonista) que se dedica a escribir cartas de despido en su empresa. La historia es ya de por sí original y al que trabaja en la empresa privada incluso puede parecerle divertida si le gusta el humor negro, pero lo mejor son las cartas de despido en sí, ya que la literatura que despliegan es tan elevada como la carencia de escrúpulos que muestran al despedir a cada persona.


18. "Los enanos de la muerte" de Jonathan Coe. 200 páginas (e-book).

Sigo la carrera de Jonathan Coe desde que leí hace años "El club de los canallas". Sus historias siempre son diferentes y tienen algo en común: no impactan al lector de primeras, sino que suelen ir calando poco a poco y cuando más cómodo estás... Se terminan. En este caso no es así, la historia responde a la típica novela de escritor joven con protagonista joven, en este caso un músico de ciudad de provincia que lo ha dejado todo para triunfar en Londres y su vida va dando tumbos (trabajo precario, banda de música abocada al francaso, novia sosa y estrecha...). Sin embargo, dentro de un devenir arquetípico, Coe demuestra su talento con un enorme giro final, algo que nadie espera. Entretenida.


19. "Botas de lluvia suecas" de Henning Mankell. 400 páginas (e-book).

La última novela que escribió Henning Mankell antes de morir quizás sirva como ejemplo de toda su obra. En ella, retomando diez años después al protagonista de "Zapatos italianos", la trama entretiene y engancha pero lo que importa es el trasfondo. Si en las novelas de la serie de Kurt Wallander que lo hizo famoso Mankell nos mostraba como trasfondo el cambio en la sociedad sueca que venía del "Estado del bienestar" y se encontraba de bruces con la globalización, en este caso son la vejez y las relaciones personales lo que prevalece como poso de la novela. Quizás lo mejor que tenían las historias de Mankell era que sus protagonistas no eran gente que cayera bien de primeras y que, sin embargo, terminaban haciendo que el lector empatizara con ellos. Supongo que era porque eran profundamente humanos, y, por tanto, cercanos. Una pena no poder leer más novelas del autor sueco... Habrá que releer.

miércoles, 7 de marzo de 2018

Libros Leídos Febrero 2018

Joder, ha pasado un mes y no he podido escribir ni un solo post...Qué lamentable. Bueno, ahora que saco un ratito voy al menos a reflejar las lecturas de febrero. Fueron 6 libros (cinco en español, uno en inglés y otro en italiano), de los cuales dos fueron novelas, dos fueron memoirs (qué pedante, ¿no?), un cómic y un recopilatorio de artículos futboleros. Siguiendo con la numeración de libros leídos durante el año, tenemos:

9. "The Liars' Club" de Mary Karr. 320 páginas (e-book).

Me interesé por este libro porque lo recomendó Enric González en su ya típica sección de fin de año "libros que me hubiera molestado perderme en 2017". Lo describía como unas memorias deliciosamente divertidas o algo similar. El caso es que sólo puedo estar de acuerdo en que son unas memorias. Analizando fríamente la historia de la infancia de la autora queda claro que, de algún modo, vivió una película de Telecinco o Antena 3 de la sobremesa de los fines de semana. Su madre con problemas psiquiátricos (motivos no le faltaban) y alcohólica perdida (como el padre), y además a la autora la violan dos veces (imposible narrar ambos hechos de forma más estúpida, como si fuera algo sin importancia o incluso divertido). El resto de la narración resulta inane en el mejor de los casos, con lo que se hace profundamente aburrida su lectura. Eso sí, es necesario destacar que el estilo narrativo es fino y que el léxico que utiliza es peculiar y variado (he leído la versión original), pero no se lo recomiendo a nadie.


10. "L'ultimo rigore de Faruk: una storia di calcio e di guerra" de Gigi Riva. 116 páginas (e-book).

A través del devenir de la selección yugoslava de fútbol en el Mundial de Italia 90, y centrándose en Faruk Hadzibegic, el hombre que falló el penalti de la tanda decisiva (el que da título al libro), el autor narra cómo se produjo el desmembramiento de la república yugoslava que terminó en la Guerra de los Balcanes y cómo ésta afectó a los jugadores. El resultado es un libro interesantísimo, no por el descubrimiento de algo que no se supiera, sino por la originalidad de vincular el deporte (en este caso el fútbol) con lo que ocurre en la sociedad que lo rodea. Como anécdota curiosa, cada vez que alguien reconoce a Hadzibegic le dice que si hubiera metido ese penalti... Quién sabe qué habría ocurrido. Por mi parte no creo que hubiera cambiado nada (que Yugoslavia ganara a la anfitriona Italia en semifinales y a la que fue campeona Alemania me parece ciencia ficción) pero es lo que tiene el imaginario colectivo.

 
11. "El amor dura tres años" de Frédéric Beigbeder. 161 páginas (e-book).

El título del libro hace que la historia prometa antes de ser leída, lo que provoca un efecto contradictorio: el lector tiene mucho interés en leerla...Pero sus expectativas son altas. El estilo de Beigbeder, atropellado, con un torrente de ideas de su álter ego Marc Marronier en cada idea que suelta, pero siempre adrede, hace que el libro se lea muy fácilmente y muy rápido, de forma entretenida. Es fácil ponerse en la situación del treintañero que rompe una relación y empieza otra, pero la historia no deja el poso que promete y al final el lector queda con la sensación de que se podría haber sacado algo más de una idea tan original.

 
12. "La encrucijada" de Paco Roca. 168 páginas.

Si Paco Roca fuera estadounidense o incluso francés, se le trataría como a una rock star. La capacidad del autor valenciano de narrar historias de todo tipo es destacable, obviamente, como lo es el fantástico uso de los colores en las viñetas para separar ideas o épocas temporales diferentes (lo hace en esta obra como en otras, por ejemplo "El invierno del dibujante"). Pero lo que de verdad hace de Paco Roca un genio, es la capacidad de enganchar al lector con historias cercanas y en las que es sencillísimo sentirse identificado. En este caso, a través de las charlas con su amigo José Manuel Casañ (el alma del grupo Seguridad Social), nos narra a través de la carrera profesional de éste cómo era y es el mundo de la música, y cómo se vincula a la creación de cómics y al arte en general. El cómic es una delicia y viene acompañado de un CD con las canciones que Casañ compuso para la idea inicial que tenían ambos para la obra. Un resultado fantástico.


13. "La gran ola" de Daniel Ruiz García. 184 páginas (e-book).

Este libro parece enviado directamente para aquellos que, como yo, trabajan en una gran empresa y, además, tienen el suficiente sentido común como para saber que el "coaching" es el traje nuevo del emperador del siglo XXI. Los mensajes de esos papanatas suelen ser obviedades trufadas con frases de triunfadores, con lo que si escarbas un poco te das cuenta de que no son más que trileros engañabobos. En esta novela nos encontramos con un ejemplo de esta especie de manual, pero no sólo con eso, ya que también aparecen trepas, compañeros insolidarios, holgazanes... Es un retrato extremo pero en el que se ve a los verdaderos sujetos tóxicos de las empresas (un concepto muy de esos timadores del "coaching"). La trama se sujeta muy bien, la lectura es trepidante y muy entretenida, se lo recomiendo a cualquiera en general, pero a los que he nombrado al principio en particular. Sin duda leeré más libros de este autor.

 
14. "Las llaves del reino" de Eduardo Sacheri. 192 páginas (e-book).

Los que conozcan al Sacheri novelista quizás sepan de su afición al fútbol, los que conocemos al Sacheri escritor (de novelas, de relatos, de artículos...) sabemos que no es afición sino pasión. En este libro se recopilan algunas de las columnas de opinión de Eduardo Sacheri que se publicaron en la revista "El Grafico", todas relacionadas con el fútbol. En ellas vemos no sólo al apasionado aficionado, sino al fantástico escritor que es Sacheri, capaz siempre de conectar al lector con la historia que cuenta porque lo que narra siempre es universal y humano. Una delicia. 

jueves, 1 de febrero de 2018

Libros Leídos Enero 2018

Ayer se acabó el primer mes del año (se me ha pasado rápido) y hoy ya hago la revisión de lo leído en el mismo. Han sido 8 libros (seis en español, uno en inglés y otro en italiano), de los cuales tres fueron novelas, dos cómics, un libro de relatos, una autobiografía y un ensayo. Comenzamos la numeración de los libros leídos durante el año:

1. "Dublinesca" de Enrique Vila-Matas. 340 páginas (e-book).

En esta novela nos encontramos con varios temas arquetípicos de la literatura de Vila-Matas como la cotidianeidad en el devenir de los personajes, los escritores, o la literatura dentro de la literatura, todos puntos en común con Paul Auster (no en vano se ha calificado al escritor catalán como el Auster español, y éste sale nombrado en varias ocasiones en "Dublinesca"). La historia es la caída a los infiernos que sufre un editor recién jubilado (todo hace indicar que es un trasunto de Jorge Herralde, con el que Vila-Matas acabó muy mal). Riba, el editor, es un personaje como de Woody Allen pero caricaturizado: envidioso, veleta, pusilánime... El lector sigue el periplo del personaje en tres saltos temporales, pero en realidad ya sabe cómo va a terminar todo casi desde el principio. Interesante.


2. "Il mio Carso" de Scipio Slataper. 177 páginas (e-book).

"Il mio Carso" es la única novela de Scipio Slataper, autor italiano de Trieste (zona de confluencia italiana y eslovena) donde se sitúa precisamente el Carso o meseta del Kras, a la que hace referencia el título del libro. Se trata de una obra autobiográfica, en la que en muchas ocasiones prima más la lírica que la prosa y en la que el hilo de la historia queda (bajo mi punto de vista) excesivamente difuminado. El autor, que falleció antes de cumplir 28 años en la I Guerra Mundial, publicó esta novela con apenas 25 y la dividió en tres partes (infancia, adolescencia y madurez). Al leerla en su versión original (italiano de principio del siglo XX con mezcla de dialecto) la lectura se vuelve farragosa, pero la obsesión por lo lírico y sentimental la convierte en una tortura. Es indudable el valor estético del lenguaje usado (he tenido que buscar palabras como nunca), pero la verdad es que es un peñazo pese a lo corta que es la novela.


3. "Tatuaje" de

Genial adaptación de la novela del mismo nombre escrita por Manuel Vázquez Montalbán, el guión está moldeado perfectamente a las hechuras del cómic y el dibujo es sencillamente espectacular porque sólo siguiéndolo ya te da la sensación de estar en los 70. Si a esto le unes una trama detectivesca protagonizada por el gran Pepe Carvalho, te encuentras con una obra redonda.


4. "Lincoln in the Bardo" de George Saunders. 343 páginas (e-book).

George Saunders tiene una gran obra previa de libros de relatos cortos en los que mezcla fantasía y realidad cotidiana, y entre los que destacan "Guerracivillandia en ruinas" y "Pastoralia". En este caso presenta su primera novela y la premisa es la misma, de un hecho histórico (la muerte de Willie Lincoln, el hijo del presidente de EEUU) aprovecha para narrar al lector no sólo la situación histórica de ese momento (en plena Guerra de Secesión) sino también el Bardo (una especie de limbo budista) en el que se encuentran Willie y otros tantos personajes. La idea es original y la manera de narrar es innovadora, pero la historia se alarga excesivamente sin necesidad y la novela pierde bastante empaque porque a ratos aburre.


5. "La última mitología: el mundo según Star Wars" de Cass R. Sunstein. 272 páginas.

El autor, un experto en Derecho que fue miembro del ejecutivo de Obama, además de un gran aficionado a la saga de Star Wars tiene la habilidad de relacionar conceptos de filosofía, leyes y más con el Universo creado por George Lucas. El resultado es un libro entretenido y a ratos interesante, aunque sólo destinado para fans.


6. "Irène" de Pierre Lemaitre. 398 páginas (e-book).

Escrita por Pierre Lemaitre, ésta es la primera novela de la serie policiaca protagonizada por el curioso Comandante Verhoeven, un hombrecillo de apenas 1,45 m de altura con un curioso pasado. La trama, a priori, podría catalogarse como de típica de género negro aunque con un punto curioso (un asesino en serie que copia asesinatos que se producen en famosas obras literarias como "American Psycho", "Roseanna" o "La Dalia Negra"). Sin embargo, durante la investigación se produce un giro inesperado para el lector, un guiño literario delicioso del que no se debe decir nada para no estropear su disfrute y que convierte la novela en un producto redondo, en una pieza única en cuanto a originalidad. Un fantástico libro, muy recomendable. Sólo le pondría un pero, y es que la editorial española ha sido realmente estúpida al cambiarle el título original porque con "Irène" el lector ya sabe que algo va a suceder con ese personaje.


7. "Richard Stark’s Parker: The Score (Parker Graphic Novels #3)" de 

Adaptación de una de las novelas de Richard Stark con Parker como protagonista. Ejemplo claro de serie negra, resulta curiosa porque el héroe está del lado oscuro (en este caso organizando un golpe maestro), algo para nada arquetípico. Entretenido y con golpes muy buenos. Recomendable.


8. "De mujeres con hombres" de Richard Ford. 256 páginas (e-book).

Una vez más Richard Ford demuestra que es un maestro de la narrativa cotidiana. Los personajes y las tramas de Ford son tan cercanos que te da la sensación de que podrías conocerlos. Incluso en situaciones extremas, como pasa en los tres relatos largos de este libro, la reacción que tienen los personajes es tan humana que es imposible no sentirse identificado. Richard Ford es uno de los mejores escritores del mundo, a nadie debería extrañarle que empezara a sonar para el Nobel de Literatura... Aunque seguro que hay un escritor filipino que escribe en una variedad dialectal del tagalo que se lo merece más (fina ironía).